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equaz temp minieqt miniLa lemniscata Come già precedentemente descritto, durante il corso dell'anno, il tempo indicato da una meridiana differisce dal tempo indicato da un orologio di un valore che va da +16 minuti e 33 secondi (tra il 31 ottobre ed il 1° novembre) e -14 minuti e 6 secondi (tra l'11 e il 12 febbraio). Questo scostamento è chiamato equazione del tempo (fig.7) ed è la conseguenza della combinazione dell'inclinazione e dell'eccentricità dell'orbita terrestre. La rappresentazione visiva di questa equazione è l' analemma o lemniscata (fig.8)

quadro vero miniOre astronomiche
nei quadranti ad ore astronomiche le ore vengono misurare secondo il principio 1 ora ogni 15° di rotazione della terra e l' inizio della misurazione parte dalla mezzanotte. Solitamente questi quadranti (se non diversamente indicato) misurano il tempo vero locale, ossia il tempo di quello specifico meridiano, in questi orologi la linea meridiana corrisponde al mezzogiorno (fig.9). 

quadro fuso miniIn molti casi si usa misurare il tempo vero del fuso ossia il tempo del nostro fuso orario di appartenenza 15° est di Greenwich. In questo caso il mezzogiorno non corrisponde alla linea meridiana dell'orologio, che solitamente viene indicata con una M o una campanella (fig. 10).

quadro medio mini Naturalmente tutte queste misurazioni si riferiscono al tempo vero solare , locale o del fuso, mentre i nostri orologi misurano il tempo medio del fuso di cui abbiamo già parlato sopra. un orologio solare a tempo medio del fuso (TMEC) si presenta così: (fig. 11) oppure su di un doppio quadrante con semi analemmi inverno/primavera – estate/autunno.

Tuttavia nella storia della misurazione del tempo le ore astronomiche sono di utilizzo piuttosto recente, infatti spesso si possono incontrare quadranti ad ore antiche che sono i seguenti:

quadro diseguali mini

 Temporario
I quadranti ad ore temporarie (detti anche ad ore canoniche o ad ore disuguali) sono dei quadranti che dividono la parte del giorno illuminata dal sole in dodici frazioni di tempo uguali tra loro, pertanto avremo d' inverno ore più corte di sessanta minuti e d' estate ore più lunghe. La misura del tempo parte dall'alba, il mezzogiorno è “la sesta ora” e il tramonto “la dodicesima” (fig.12).

quadro babilonico mini Babilonico
I quadranti ad ore babiloniche misurano il tempo a partire dal sorgere del sole (che è l'ora 24 o 0), l'inizio della misurazione inizia quindi prima o dopo a seconda della stagione (fig.13).quadrante italico mini 

Italico
I quadranti ad ora italica misurano le ore al tramonto del sole, dove l'ora del tramonto è l' ora 24. In passato erano molto diffuse, specie nelle zone rurali dove aveva una certa importanza sapere quante ore di luce restavano per lavorare (fig.14).quadro stellari mini 

 

quadro azimutale mini

Oltre ai vari sistemi orari di solito un orologio solari si possono trovare:
misurazione di eventi solari (solstizi equinozi) funzione di calendario zodiacale, (fig. 9), linee per giorni particolari, meridiane universali (segnano quando il sole è al meridiano di altre località) linee siderali delle stelle che indica il momento in cui una stella culmina nel cielo, ossia quando l' ascensione retta della stella incrocia il meridiano locale (fig. 15), oppure l' altezza e l' azimut del sole (fig. 16).